文章主題: Lindy Hop界的靈魂領袖 Frankie Manning紀念月來臨
發文日期: 2018/05/18
更新日期: 2018/05/18

Lindy Hop界的靈魂領袖 Frankie Manning紀念月

前言

        相信跳舞一段時間的朋友肯定認識鼎鼎大名的Frankie Manning,不過還是很多剛加入的朋友不認識他,納悶Frankie Manning紀念月究竟是什麼? 每年五月是Frankie Manning的紀念月,這是對全世界Lindy Hoppers極具有意義的季節,每年的這時間點全世界各地Lindy Hoppers都會發起紀念Frankie Manning的活動,向Lindy Hop發展歷史上最重要推手與最偉大的舞者致敬,今(2018)年是Frankie Manning 104歲冥誕,就讓我們一起祝這為Lindy Hop大家長生日快樂吧!! 此外,作者希望新朋友在開心跳舞之際,也能多了解Lindy Hop的歷史,跳舞時不忘飲水思源,下面就來介紹Frankie Manning。

 

Frankie Manning生平

出生

        Frankie Manning誕生於西元1914年5月26日,出生地位在美國佛羅里達的傑克遜維爾(Jacksonville, Florida),據Manning母親描述當時生下他的過程,醫生接生時對他上下翻滾與拍他讓小Baby哭,哭時的聲音是Uhn…Uh, Uh,Frankie笑稱自己生下來就活在Rhythm中,不過看來不只Rhythm連Air Step都已經渾然天成(Uhn…Uh, Uh梗就是Triple Step的節奏)!!

小時候

        Manning三歲時,因為母親工作關係跟著搬到紐約哈林(Harlem),只有夏天會回到南卡羅來納州的農場和他的父親、祖母、堂兄弟及其他親戚一起生活。大人們在一天工作完,一群人圍成一圈有斑鳩琴、貝斯…等樂器伴奏,哼著歌、跳著舞度過美好的一晚。在夏日農場生活期間,Manning第一次感受到跳舞的生命與魅力!! 但隨著父母離婚後,較長的時間幾乎都待在哈林區。Manning的母親白天是洗衣工,晚上搖身一變成為一位很棒的室內舞舞者。Manning從小受到母親的影響,因此也常去室內舞廳看母親跳舞,並開始對它產生興趣,但他的母親對Manning說你的肢體太過僵硬,不適合成為一位舞者。為此他非常努力買唱片回來聽,同時跟掃把、椅子、空氣不斷練習,為得就是能夠得到母親的肯定(那時舞廳的舞種是交雜的,可能有查爾斯頓、華爾滋或其他舞種)。時光往後推移到大概十二歲左右(1927),Manning跟小伙伴聽說Savoy Ballroom的舞者很厲害,於是兩個人就跑去看,不去看還好一看完全讓他驚呆了,其他舞廳也都會看到有人在跳Lindy Hop,但唯獨這裡的Lindy Hoppers實力完全凌駕於其他舞廳,馬上對小伙伴說就是這裡,在這裡可以學到其它地方學不到的東西,於是一頭栽進Savoy Ballroom的懷抱,又有誰會知道這裡會是他的歸宿呢?

邁向巔峰與Lindy Hop沒落

        隨著時光飛逝,在Manning在20歲時(1935),參加舉辦在Savoy Ballroom的George “Shorty” Snowden比賽,並在比賽中與他的搭檔 Frieda Washington表演出Lindy Hop史上第一個Aerial(Aerial是Lindy Hop的空中拋接招式),音樂與動作完美結合讓兩千位在場觀眾為之驚艷,Manning正式成為Savoy Ballroom第二代舞者中厲害的舞者之一。在同年Herbert White想組織Savoy Ballroom裡面具備專業舞蹈表演的表演舞團 – Whitey’s Lindy Hoppers,Manning成為這個舞團的一員,並與Norma Miller一起排練參與表演。但隨著第二次世界大戰爆發,舞團裡的男舞者分別去當兵,不得以的情況下因而解散。大戰後,Frankie Manning在1947年建立一個新的舞團Congaroos,只可惜此時爵士大樂團與Lindy Hop逐漸式微,這個舞團1955年最終還是解散了!!

Whiteys Lindy Hoppers – Hellzapoppin

Lindy Hop復興時期

        1982年,原Whitey’s Lindy Hoppers的成員Al Minn在Sandra Cameron舞蹈教室教學Lindy Hop,但隨著年老身體不適於1985年臨終之前,推薦學生可以去找同樣是Whitey’s Lindy Hoppers出生的Frankie Manning繼續學習。學生找到Manning的對話如下:

One evening, I got a phone call, and when I picked up the receiver, a young lady asked if this was Frankie Manning the dancer?

“No,” I answered, “This is Frankie Manning the postal worker.”

Then she said, “But did you used to dance?”

“Yes, ” I said, “but I don’t anymore”

        隨後這位學生解釋來歷,並邀請Manning能夠教她們跳舞。起初Frankie拒絕了他們,但有一次派對中Manning和Norma坐在一起,未來的學生Erin Stevens和Steven Mitchell主動過來自我介紹,並跳了一段Lindy Hop給Manning看,Manning覺得自己看到兩個充滿靈魂的人在跳舞,覺得自己來指導他們可以讓他們更好,於是一位傳奇老師就這麼誕生了! 在美國經過幾年的教學,來自瑞典的Lennart Westerlund與Manning聯繫並邀請他到瑞典與The Rhythm Hot Shots合作, Manning答應了合作邀請於1987年前往瑞典,並自1989年起每年回到現今著名的Herräng Dance Camp任教。

晚年

        隨著Swing Dance(搖擺舞)和Lindy Hop復興在1980年代逐漸獲得成功,Manning開始在許多國家教學他熱愛一輩子的Lindy Hop。在75歲時,Manning參與合作編排百老匯音樂劇“Black and Blue”,並獲得了1989年Tony Award。在2000年,Manning獲得美國國家藝術基金會的國家文物獎學金,這是美國民間藝術和傳統藝術最高榮譽獎項。在2007年5月Manning出版自己一生的傳奇傳記,內容收錄關於Swing Dance初期、Whitey’s Lindy Hoppers、他在第二次世界大戰的經歷、戰後成立舞蹈團Congaroos與Lindy Hop的復興故事,這本書完整記述Manning一生的經歷,而這篇介紹內容也是源自於他自傳的敘述。2009年4月27日,Manning在曼哈頓去世,享年94歲。長眠於在紐約Bronx的Woodlawn 公墓。

後記

        看完上面Frankie Manning的人生,應該不難理解為什麼他會被後人所推崇,完全源自於Manning對Lindy Hop的熱愛,以及對於全世界Lindy Hop的推動不遺餘力,甚至還成立Frankie Manning Foundation(Frankie Manning基金會)來幫助全球Lindy Hoppers推廣與完成夢想。補充再說一點,追溯過往美國歷史種族問題其實相當嚴重,黑人被白人迫害的事件不計其數,因此黑人極度痛恨白人,在Manning的傳記中也有提到幾件小時候所碰到種族歧視事件,當然這肯定只是冰山一角。而爵士樂和Lindy Hop是由黑人發明並且在最盛行時主要跳舞人口也是以黑人為主,畢竟白人肯定認為那是黑人的玩意我才不屑碰,不過有趣的1980年代的Lindy Hop復興,主要學習者居然反而以白人為主!!這可就有趣了,要知道因為種族迫害的關係,黑人對白人痛恨至極,因此大多數黑人舞者都不願意去教白人跳Lindy Hop,只有像Frankie Manning等少數黑人舞者願意拋下種族問題,著手推動Lindy Hop的復興運動,這精神令人敬佩。

參考資料

Google在2016年5月26日發佈一個很可愛的Google Doodle,紀念Frankie Manning 102歲冥誕!!

Frankie Manning自傳(Amazon販售,點擊圖片前往)

        如果你對Frankie Manning完整生平感興趣,作者建議你應該買本自傳並把它看完,當然除了Frankie Manning的自傳,作者也有買Norma Miller的自傳,只是那本目前還沒翻半頁,如果很有心也推薦兩本可以都把它讀完。相信對整個Lindy Hop歷史會有更全面的了解,不過自傳目前都只有英文版,中文版…恩!不太可能會出版!!第一刷可能就要兩千本,還要買版權+翻譯+行銷,台灣跳舞人口這麼少完全沒市場,韓國跳舞人口這麼多也沒見出韓文版,真要等中文版只能看對岸有沒有哪天跳舞人口破百萬有一定人口基數才有機會了,所以想了解還是只能乖乖啃原文書了!!(闔書)

 

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The Swing Story創立之初是為了解決朋友與學生的疑問,而後致力成為兩岸三地華人圈最專業的Swing Dance部落格,幫助更多朋友認識Swing Dance,最後祝各位朋友都能盡情享受跳舞的美好時刻。

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